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寸土必爭的企業生存戰場:專利策略與規劃    首頁 > 專利法

眾律國際法律事務所 實習律師李汝民

2012-02-10

 

專利權被歸類為一種「智慧財產權(intellectual property)」,是因為專利權本身帶有財產的性質,可以為個人或企業帶來源源不絕的財富。但是,專利權在現代企業的激烈競爭下,更常被當作一種「武器」使用。君不見最近鬧的沸沸揚揚的蘋果公司與三星公司專利大戰已上演好幾回合,爭議雙方激烈攻防的最終目的其實可能並不見得是要對方為抄襲自己的技術付出代價,真正的殺手鐧是要利用法院禁制令將競爭對手完全趕出市場,讓對手的商品根本不能上市。

 

這也就是說,專利權在現今的面貌已經逐漸成為一種「商業策略」、「商業手段」,掌控了專利權的一方就享有了商場競爭上的主控優勢,可以藉由興訟來拖延對手產品的上市時間、擾亂對手開發新產品的計畫、甚至阻礙對手在關鍵技術上的競爭能力。簡而言之,專利權已經成為企業整體營運方針必須加以審慎規劃的競爭工具。

 

專利權的策略性規劃應該可以分為兩個階段。在第一階段,企業評估是否要投入某一新技術領域進行研發,這個時候企業最忌諱的就是一頭熱的栽入這個新興領域砸下血汗資本展開研發,可能發生好不容易研究出一些成果付諸生產,才發現早已有人卡好了專利權的位置,一個個跳出來要你花錢消災、或是一狀告上法院要你停止生產。這個階段,企業應該做的是檢索並評估該領域現存之專利權分布,或者是針對該領域的領導企業或主要競爭者所持有之專利進行分析。這個分析評估的工作,行話就叫做「專利地圖」。專利地圖可以用於判斷技術集中趨勢以及分布狀態,一方面提供工程師技術課題突破的參考,另一方面則作為迴避他人專利障礙的初步依據。專利地圖之範例可見圖一。

 

經過了前階段的評估與分析,企業發現了一個具有技術性關鍵、值得投入發展的專利空隙時,就進入下一個開闢藍海新天地的階段。在這個階段裡,最重要的是怎麼保障企業的研發成果不會被後繼的競爭者所追趕上,並且能夠維持在產業領域中的競爭優勢。也就是說,要怎麼利用專利申請策略「保護」研發成果,就是這一階段的主要課題,行話就叫做「專利佈局」。

 

專利佈局的一個經典例子就是蘋果電腦公司對於觸控螢幕技術所進行的專利包圍申請。目前蘋果公司已獲得美國專利商標局(USPTO)所核准之手指滑動解鎖專利、多點觸控專利等重要之觸控螢幕專利項,等於是蘋果公司已將其觸控技術用包圍式的專利佈局嚴密保護,幾乎現在市場上任何它廠牌之智慧型手機都有侵犯蘋果公司觸控專利之虞,也可以由此預見蘋果公司的掌上型設備在完整的專利保護之下仍將具有相當時期的技術優勢,繼續為消費者所喜愛及搶購。

 

參考資料

1.      〈再談專利佈局〉,http://cdnet.stpi.org.tw/techroom/pclass/2008/pclass_08_A022.htm, 最後瀏覽日:2012年2 月10日。

2.      〈蘋果觸控專利佈局完整 後進者難以打價格戰〉,http://www.ctimes.com.tw/News/ShowNews.asp?O=HJV7BB0CVR4SAV0MEO&F=%B1M%A7Q, 最後瀏覽日:2012年2月10日。

 


圖一:磁性記憶體(MRAM)專利地圖

(引自http://cdnet.stpi.org.tw/techroom/pclass/pclass_A034.htm)

 

 

 

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