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賣iPad卻沒有iPad商標權 蘋果公司大陸踢鐵板    首頁 > 商標法

眾律國際法律事務所  實習律師李汝民

2012-02-13

 

201043,蘋果電腦公司(下稱蘋果公司)的劃時代新產品在美國上市:iPad。這個號稱填補了「筆記型電腦」與「手機」之間市場空缺的產品,立刻引起消費者的瘋狂搶購,死忠的蘋果迷漏夜在蘋果公司專賣店的門外守候,甚至有人早在正式上市日的一個月前就已經搭好帳篷做好了長期抗戰的準備,一切都只是為了成就第一名拿到熱騰騰iPad的光榮時刻。

 

同年917iPad移師北京市朝陽區三里屯的蘋果電腦專賣店,正式進攻這塊擁有十三億龐大人口的消費市場。中國的消費水準在改革開放後早已步步提昇,原本購買高價位消費性電子產品對於中國大陸人民來說可能是遙不可及的夢想,如今時代早已不同,中國人民的消費實力不容小覷,這一點從三里屯蘋果電腦專賣店外排得長長的人龍就可以得到證實。

 

不過令人跌破眼鏡的事實是,蘋果公司雖然一向對於智慧財產權事務小心翼翼、規劃縝密,除了在產品上市之前就已做好各方面的商標、專利佈局以外,在產品上市後更是對於任何有侵權可能的它公司產品毫不留情地提出侵權訴訟,但是就iPad的商標權卻在中國大陸踢到了一次大鐵板。

 

事情的起因在於,蘋果公司在中國大陸根本就沒有取得「iPad」的商標權,而這個商標早在2001年就由唯冠科技(深圳)有限公司(下稱深圳唯冠公司)向中國商標局註冊有案,其後亦有將「iPad」商標使用於其自行研發之液晶螢幕等產品。此外,與深圳唯冠公司同屬唯冠國際控股有限公司之子公司的唯冠電子股份有限公司(下稱台灣唯冠公司)也從2001年至2004年陸陸續續的取得歐盟、南韓、墨西哥、新加坡等八個國家的「iPad」商標註冊。

 

蘋果公司研發平板電腦並且使用「iPad」作為商品名稱的計畫當然不會因為欠缺商標權就作罷或者繞道改名,這從來就不是賈伯斯先生(Steve Jobs)的行事風格。所以,蘋果公司就開始著手向台灣唯冠公司協議移轉各個國家的「iPad」商標權,包括在中國的商標註冊。

 

百密總有一疏,蘋果公司千算萬算卻疏忽了在中國的「iPad」商標註冊人根本就不是台灣唯冠公司,而是深圳唯冠公司,兩間公司雖然同屬唯冠國際控股有限公司之子公司,但彼此之間並無控制從屬關係。所以台灣唯冠公司當然無權代理深圳唯冠公司協議將「iPad」在中國的商標註冊移轉給蘋果公司。

 

所以,蘋果公司原本自信滿滿的以為已經取得了中國的「iPad」商標權,並且如期展開了銷售的工作,卻被深圳唯冠公司向北京市工商局舉報蘋果公司涉嫌商標侵權,並要求其立即停止販賣侵權商品(iPad平板電腦),蘋果公司更可能面臨兩億元人民幣之高額罰金。

 

我們可以從蘋果公司的這個慘痛經驗得到很好的教訓。一方面來說,現今任何企業都不應該忽視大陸這塊市場的重要性,商標申請的佈局絕對應該優先從中國大陸開始,而且佈局絕對是越早越好、越完整越好,這樣不僅可以防禦商標蟑螂的偷襲,也避免碰到無商標可用的窘境。另一方面,我們也可以瞭解到智慧財產權盡職調查(IPDD)的重要性,在協議移轉商標之前搞清楚誰才是商標權的真正擁有者,並且要求交易對方必須提出商標註冊證、授權合約、移轉合約、或者任何可能影響商標權利歸屬的法律文件,以有效避免蘋果公司所遭遇的苦惱困境。

 

 

參考資料

1.      〈蘋果Store8點銷售iPad 或有神秘小禮物〉,http://tech.hexun.com.tw/2010-09-16/124914741.html, 最後瀏覽日:2012213

2.      iPad大陸市場商標權之爭:蘋果為何被咬了?〉,http://big5.huaxia.com/tslj/lasq/2012/01/2735859.html, 最後瀏覽日:2012213

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