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柯達如何利用專利重生    首頁 > 專利法

眾律國際法律事務所 實習律師陳映青

2012-02-20


壹、前言—傳統膠卷產業之衰微

伊士曼柯達(Eastman Kodak Company)成立於1881年,以傳統膠捲相機和傻瓜相機起家,主要以生產攝影器材為其營業項目。於1975年時發明第一台數位相機,但因生產策略不當,導致數位相機市場遭到佳能(Cannon)等日本廠商瓜分。[1]加上傳統膠捲相機之式微,致使其營運狀況遭受不少之衝擊。2001年時柯達收購Ofoto之照片分享網站,開始發展照片上傳和照片轉印商品之業務,並於2005年改名為Kodak Gallery。[2]


貳、專利訴訟與授權

自2007年起,柯達之營運均呈現虧損狀態,至2011年9月底更呈現資產低於負債之之窘境,財務缺口高達16.5億美元。為了彌補產業衰微造成之收入喪失,柯達也於2007年開始發動專利戰,期望藉由專利訴訟開始收受專利授權金,一系列之專利訴訟也為柯達帶來約10億美金之收入(Samsung 5億、LG約4億,Apple與RIM未來可能各約5億)。[3]


然而冗長之訴訟策略抵擋不住長年之虧損,柯達公司之股價從過去的80美元跌落至2010年底之6美元[4],2011年底京瓷集團(Kyocera)對柯達公司提出專利侵權訴訟後,更使股價跌破1美元[5]。


抵擋不過債務的壓力,柯達公司在對Apple、HTC、Fujifilm、Altek和Samsung提出專利訴訟後,便於2012年1月19日聲請破產。


參、智慧財產策略評析[6]

身為相機產業之百年老店,柯達總共握有約2萬6千項專利和3千5百項申請中專利,自2007年起科達即利用其所掌握之核心專利技術以訴訟方式迫使各大企業對其繳交專利金。然而訴訟程序緩不濟急,最終柯達仍落入申請破產,須出賣約1千1百項專利組合以獲取資金度過難關之窘境。


依據投資公司之估計,因柯達於其專利管理制度上具有缺失,專利文件上之疏失和專利品質之參差,使得其專利之商業價值受到約三分之一之貶損,加上部分專利組合已對外訂立授權契約,亦使其專利價值受到某程度之稀釋,種種原因導致柯達所擁有之專利資產價值不如預期。目前已申請破產之柯達公司若欲透過專利組合之轉讓以獲取未來重生發展之資金,想必仍須經歷一段與買方討價還價之過程。


肆、代結論

柯達公司以傳統膠卷產業起家,因其未把握轉型之時機而陷於財務上之困境。雖其意圖以專利策略開拓企業之另一塊財源,且其亦具備專利權數量上之優勢,然而因其未建構完善之智慧財產管理系統,致使其在需要使用智慧財產時卻無法發揮100%之效用。


由此可知,若欲將智慧財產作為企業發展之核心之一,除了擴展自身專利數量範圍外,良好之管理規劃制度亦是相當重要的。畢竟,專利數量只是智慧財產策略之基礎,如何聰明的操作、運用,才是成功之關鍵秘訣。


參考資料及連結:   

1. Joy,數位圖像訴訟 富士控告柯達4項專利權,科技產業資訊室,2011年10月30日。

http://cdnet.stpi.org.tw/techroom/pclass/2011/pclass_11_A249.htm (最後拜訪日 20120220)

2. May,數位影像傳輸侵權 柯達控告手機大廠蘋果、宏達電及富士軟片,科技產業資訊室,2012年1月11日。

http://cdnet.stpi.org.tw/techroom/pclass/2012/pclass_12_A008.htm (最後拜訪日 20120220)

3. Joy,網路相簿分享平台大戰 伊士曼柯達控告Shutterfly,科技產業資訊室,2010年12月20日。

http://cdnet.stpi.org.tw/techroom/pclass/2010/pclass_10_A345.htm (最後拜訪日 20120220)

4. Joy,噴墨印表機訴訟 京瓷集團控告柯達,科技產業資訊室,2012年1月5日。

http://cdnet.stpi.org.tw/techroom/pclass/2012/pclass_12_A004.htm (最後拜訪日 20120220)

 

[1] Joy,數位圖像訴訟 富士控告柯達4項專利權,科技產業資訊室,2011年10月30日。

http://cdnet.stpi.org.tw/techroom/pclass/2011/pclass_11_A249.htm (最後拜訪日 20120220)

[2] May,數位影像傳輸侵權 柯達控告手機大廠蘋果、宏達電及富士軟片,科技產業資訊室,2012年1月11日。

http://cdnet.stpi.org.tw/techroom/pclass/2012/pclass_12_A008.htm (最後拜訪日 20120220)

[3] 同註2。

[4] Joy,網路相簿分享平台大戰 伊士曼柯達控告Shutterfly,科技產業資訊室,2010年12月20日。 http://cdnet.stpi.org.tw/techroom/pclass/2010/pclass_10_A345.htm (最後拜訪日 20120220)

[5] Joy,噴墨印表機訴訟 京瓷集團控告柯達,科技產業資訊室,2012年1月5日。

http://cdnet.stpi.org.tw/techroom/pclass/2012/pclass_12_A004.htm (最後拜訪日 20120220)

[6] 同註2。

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